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Licor de Arrayán Onilikan

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La vocación agrícola de Sinaloa nos provee de una gran variedad de materia prima para hacer licores y toda ella de gran calidad incluyendo los deliciosos arrayanes.  Antes de venir a Sinaloa yo había oído hablar del Arrayán pero nunca había visto sus frutos.   Por si acaso alguno de ustedes está en la misma situación,  les comparto una corta descripción. El arrayán se puede describir como un árbol pequeño o como un arbusto grande, más bien delgado, de flores blancas y los de Sinaloa dan frutos amarillos cerosos que parecen guayabas diminutas pero muy aromáticas.  Dicen que el nombre “Arrayán” proviene del árabe ar-Rayhan o Rihan que significa “aromático” y curiosamente al Arrayán también se le conoce con el nombre de “Mirto” del griego “myrtos” que significa perfume, que me imagino que también es descriptivo de una planta muy aromática.  El aroma de la planta es en realidad legendaria y para comprobarlo les comparto varios datos que creo enfatizan el impacto de las cualidades aromáticas de esta planta/fruto.  Para empezar esta planta se describe en el Antiguo Testamento donde se menciona el uso de guirnaldas de Mirto o Arrayán durante ceremonias especiales, y Teofrasto sucesor designado de Aristóteles en el Liceo también hace mención de esta planta como una de sus añorados aromas.

En al-Ándalus (región de la península Ibérica bajo poder musulmán durante la Edad Media, entre los años 711 y 1492)  fue una planta muy famosa por sus propiedades curativas y gustativas.  De esta planta obtenían un vino de arrayán por medio de maceración de sus frutos y hojas, que era utilizado como aperitivo.  Este licor lo llamaban Mirtídano, del latín Myrtibanum y se decía que si el vino se bebía antes de tomar otro alcohol, se impedía la borrachera. El Mirtídano aún se elabora en algunos países musulmanes.  Como herencia de esa influencia el palacio de la Alhambra en Granada España tiene un famoso jardín de Arrayanes y el nombre de la ciudad Española de Murcia aparentemente es un topónimo de origen latino que deriva de Myrtea o Murtea que significa “lugar de mirtos” o “lugar donde crecen los mirtos”.

Actualmente el licor de Arrayán es una bebida muy conocida en Italia y aparentemente muy popular y tradicional de la isla de Cerdeña donde lo preparan por medio de maceración alcohólica del fruto del  Arrayán o de una mezcla de fruto y hojas de la misma planta.  En la isla de Cerdeña tradicionalmente se sirve como digestivo después de una buena comida y la ofrecen muy fría.  En esa misma isla en el pueblo de Telti hasta tienen una famosa fiesta popular de la degustación del Mirto que es como los Sardos llaman al licor de Arrayán.

Regresando a Sinaloa donde tenemos la buena fortuna de cosechar Arrayán preparamos un licor con este aromático fruto en Onilikan, Licores Artesanales de Mazatlán siguiendo la tradición de maceración de alcohólica de la fruta que se inicio probablemente en al-Ándalus y que actualmente continúa en Cerdeña.  Desafortunadamente no les puedo compartir el sabor por este medio pero les prometo que es único y delicioso, vale la pena hacer el esfuerzo  de probarlo por lo cual los invito cordialmente a una degustación.

Saludos y salud

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